信息化與虛擬商務

成思危

  信息技術的快速發展和應用,沖破了企業在時間、空間等方面的約束,虛擬化的商務模式為企業在市場中的活動提供了廣闊的發展空間。傳統企業的商務形態、組織經營模式都發生了巨大的改變,其中一個典型事例就是電子商務的興起。電子商務在我國發展迅速,據報道說年增長率超過60%,僅淘寶網一年的營業額就超過1萬億人民幣。電子商務實質上是將實體經濟中最後的交換過程,也就是下單、支付和配送等環節轉移到用互聯網構築的電子商務平台上來完成。但這只是實體經濟活動的最後一個環節,即商家的商品和消費者的貨幣之間的交換,它必然會受到整個實體經濟中其他環節的影響。例如有可能因為供應商減產、產品質量變化、產品配送不及時等問題而影響電子商務的效率和效益。如何利用信息技術的最新成果和理念,推動整個實體經濟產業鏈的發展,是今後需要重點研究和突破的方向。

  實體經濟的過程包括采購、生產、交換、流通、銷售等環節,第一步是用貨幣資本進行投資,將資金變成勞動力、原料、能源、設備、廠房等,再利用這些生產要素來組織生產,生產出來的產品通過流通變成商品,商品通過交換變回資金並取得利潤,整個實體經濟就是這樣一個循環過程。電子商務主要集中在最後交換這個環節,包括下單、訂單處理、支付和配送等等操作。

  電子商務改變了實體經濟後端的交換過程,除了可以降低交易成本外,還可以提高效率,並對客戶進行個性化的服務。但還需要增強上下游企業之間的信息聯系,減少信息傳遞的失真,在生產企業、供貨企業和銷售企業之間形成一種互助的關系,在供應鏈內部形成更緊密的合作。在生產環節,僅僅采用信息技術對生產過程進行優化也遠遠不夠,生產所需的原材料及能源的采購應當盡量保持質量和價格的穩定並及時供應,產出的產品應當盡量符合市場的需求,在價格、質量、交貨期、售後服務等方面有競爭力,還要結合傳統零售的渠道優勢,實現優質、快速、低成本的分銷。目前實體經濟中生產商的實際效益較低,除了融資成本過高、勞動力成本增長過快、稅負過重之外,市場信息反饋不夠準確和及時,物流成本過高也是重要的原因。當前我國流通行業的整體發展水平不高,在信息技術推動下的第三方物流和第四方物流發展程度不高,物流成本佔到總成本的18%,而歐美發達國家的流通成本佔比都在10%以下。如果通過虛擬商務把整個實體經濟的產業鏈,用信息技術鏈接起來,並實現集成優化,必然可以提升效率,降低成本。

  為此,我在2005年提出了一個虛擬商務的概念,即依靠信息技術對整個實體經濟產業鏈實現“綜合集成、整體優化”,從制造商的原料供應一直到最終用戶的消費,用信息技術集成起來並進行整體優化,這樣可以提高實體經濟的整體效率。

  【虛擬商務的概念和內涵】

  虛擬商務的實質就是利用雲計算、物聯網、大數據等先進信息技術將生產鏈和供應鏈結合起來,對人流、物流、能流、資金流、信息流等進行有效管理,實現綜合集成,整體優化。發展虛擬商務,需要將實體經濟活動全過程虛擬化,在網絡上運行並集成優化。

  在實體經濟的第一個階段——前交換階段中,需要建立勞動力、原材料、能源等生產要素的市場,並與虛擬經濟中的資本市場對接,完成資金與生產要素之間交換的過程。這一交換過程的信息化主要是遵循電子商務中的B2B模式。

  在實體經濟的第二個階段——生產階段中,有些生產過程可以在一個企業內完成,但有許多生產過程卻需要在生產鏈中的許多企業中分別完成,這時由于各個企業之間需要物流鏈接,就會造成生產鏈和供應鏈的交錯。

  生產企業信息化的發展過程有兩條主線︰一是沿著生產管理,從物料需求計劃(MRP)到制造資源計劃(MRPII),再到計算機集成制造系統(CIMS或CIPS);二是沿著企業管理,從電子數據處理到管理信息系統,再到決策支持系統。兩條主線匯集起來發展為企業資源計劃(ERP)。ERP系統是在信息技術基礎上,為企業決策層及員工提供決策運行手段的管理平台,其核心思想是供應鏈管理(SCR)。這就為企業的延伸應用提供了條件,促進了企業的跨區域運營,能夠搜集和提供完備的管理數據,進行高效的信息挖掘和企業管理決策。甚至還可以跳出傳統企業邊界,從整個供應鏈上去優化企業的資源。

  ERP的局限性在于只是從供應鏈管理的角度考察問題,與生產技術的結合不夠。這主要是由于從事ERP開發的人員主要是熟悉信息技術和管理的人員,對生產技術缺乏深入的了解。例如在從事流程工業ERP開發的人員中,對過程系統工程(PSE)的了解就不夠深入。PSE大約在二十世紀六十年代開始形成一門獨立學科,是在系統工程、化學工程、過程控制、計算數學、信息技術、計算機技術等學科的邊緣上產生的一門綜合性學科,它以處理物料能量信息流的過程系統為研究對象,其核心功能是過程系統的組織、計劃、協調、控制和管理,它廣泛地用于化學、冶金、建材、食品等過程工業中,目的是在總體上達成技術上及經濟上的最優化。我于1991年在錢學森的支持下,聯合12個部委的研究機構成立了中國系統工程學會過程系統工程專業委員會,旨在推動我國PSE的研發與產業化。目前雖然已經有不少研究成果,在能量系統優化集成、復雜過程建模以及全局優化算法等個別技術上也已達到國際先進水平,但在實際應用和產業化方面還有許多不足之處。只有將PSE與ERP、SCR和第四方物流等理念相結合,運用先進的信息技術,才能解決好生產階段的優化問題。

  為了實現生產階段的綜合集成、整體優化,就必須從單個設備開始,自下而上地建立整個工廠乃至整個企業的模型。這時不僅應當關注設備中實現的單元操作,更應當關注設備之間的聯系和相互影響;不僅關注物料、能源、設備、資金等要素,還應關注有人的智慧參與的管理和決策過程。目前華東理工大學過程系統工程研究中心已經開發成功以雲計算為基礎的乙烯工廠模型,邁出了可喜的一步。

  在實體經濟的第三個階段——流通階段中,核心是物流管理,這也是目前虛擬商務中最薄弱的環節。

  從物流的發展過程看來,第一方物流是企業自己擁有車隊、倉庫、儲罐等物流設施,進行運輸、倉儲、配送等物流運作,這顯然難以充分利用物流設施,效率較低;第二方物流是物流設施的提供商,可以供企業在需要時租用,但是由于信息不對稱的限制,物流資源的配置和效益雖然相對第一方物流有所提升,但仍然存在很大改進空間;第三方物流在充分掌握第二方物流信息的基礎上,根據企業的需求,為其提供最合適的物流方案並幫助其實施;第四方物流則是利用信息技術對整個供應鏈進行集成和優化,提供供應鏈的整體解決方案,本身並不從事具體的物流運作。

  雖然從理論上說,第四方物流可以依靠第三方物流供應商、技術供應商、管理咨詢顧問和其他增值服務商,為客戶提供合適的整體供應鏈解決方案,是實現虛擬商務的重要基礎。但是當前第四方物流企業的成功實踐還不多。其中一個重要的原因就是第四方物流的著眼點還只是局限于物流領域,而與實體經濟的生產過程聯系不夠,甚至可以說是將生產過程看成是一個“黑箱”,只關注其物流的輸入和輸出,當然也就難以實現整個實體經濟過程的優化。

  在實體經濟的最後一個環節——後交換過程中,隨著電子商務的迅速發展,有關下單、訂單處理、支付、配送等環節的技術也日益成熟,但也還存在著一些重要的改進余地。還需要結合傳統零售的優勢,有效解決目前電子商務中存在的一些問題,包括質量、價格、安全等因素。首先是要保證商品和服務的質量,網上列出的商品信息是否與真實的商品一致,是否與消費者的感知和理解一致,質量能否得到保證,物流配送是否及時到達,消費者接收貨物的時間和地點是否便捷,以及退貨機制、購物體驗等相關客戶滿意度的問題都是需要改進的方向;第二是要降低成本,如何與供應商合作,保持合理的庫存,降低配送成本;第三是保障安全,包括支付安全等。此外,由于美國加州開始對電子商務運營商開始征稅,我國的電子商務也將面臨新的挑戰,需要及早做好預案。

  【信息化在虛擬商務發展中的作用】

  虛擬商務的發展和信息化密切相關,信息技術是虛擬商務的主要依托。信息化的優勢在于,一是提高附加價值,二是降低交易成本,三是提高交易速度,四是增加交易的透明度,五是增加交易的靈活性,這五點都是保障虛擬商務發展的重要因素。信息化改變了傳統產業的商務形態,從單一的企業經營管理滲透到產業鏈多組織的協同管理和協同經營,從區域的經營活動擴大到跨地域供應鏈協調的運營活動,這才促成了電子商務乃至虛擬商務的興起和發展。

  虛擬商務的發展,需要使用各種先進的信息技術,並隨著信息技術的創新而不斷提高水平。目前可以說人類正接近以計算機和互聯網為引導的第三次產業革命——信息革命的高潮。雲計算、大數據、物聯網、無線互聯網、3D打印等新技術層出不窮,促使傳統的生活方式、生產方式和商業模式發生根本性的改變。例如雲計算的出現可以幫助企業充分利用已有的IT資源,改進其信息系統,及時作出經營決策,加速新產品的研發及投產過程。又如大數據的技術可以幫助企業從海量數據中迅速而準確地篩選出有用的信息,以便及時做出決策。再如物聯網的發展可以將任何物品與互聯網相連接,進行信息交換和通信,以實現對物品的智能化識別、定位、跟蹤、監控和管理,能有助于提高物流管理的效率和精確度。信息技術可以將供應商和零售終端緊密聯系在一起,貫穿商品、生產商、門店、虛擬零售渠道到消費者,並能建立無線展示、搜索和交易商品的電子商務平台,打破零售渠道的空間和時間約束。還可以通過虛擬現實技術,在電子商務平台上更加真實的展示和匹配商品,比如可以展示三維可視化服裝以並虛擬試穿等,幫助消費者真正了解商品,還可以根據消費者的要求進行更改。

  【信息化促進虛擬商務發展的實踐案例】

  虛擬商務提出的時間不長,在理論研究和實踐探索方面已經取得了一定的成果。虛擬商務領域的一些商業探索,在獲取良好效益的同時,也推動了我國流通業的發展。

  (一)“虛擬零售企業”模型創新實踐

  傳統連鎖零售企業依靠進銷差價贏利,通過擴大門店規模發展壯大。上海海鼎信息工程股份有限公司作為一站式零售信息化軟件商和方案商,與珠三角地區一家連鎖便利企業合作,進行了虛擬零售企業創新實踐。

  虛擬零售企業模型的思想在于借助信息技術和現代管理方法的創新,將零售企業原來的銷售實體門店、物流部門分解出去,形成各個組織的小型實體化,零售企業僅僅保留品牌和服務能力,研究各個環節的紐帶關系和利益規則,以及虛擬組織聯盟中各個成員相互支撐、相互依賴和相互制約並穩定向心的組織運作規律,從而將整個零售企業實體虛擬化。零售企業從做買賣轉向做平台、做服務、做品牌,主導上下游供應鏈管理,通過消除組織界限、整合外部資源、放棄實體經營、放棄購銷差價、發展虛擬渠道、多網合流互補等方式,實現零售企業從出售商品到出售服務,從依靠購銷差價贏利到服務贏利的轉型。

  具體做法上,(1)對該連鎖零售企業進行信息化改造,全面切換海鼎信息系統,搭建一個連接各方資源,搭載加盟理念、運作模式、店鋪運營和文化建設等諸多內容的平台;(2)在一個統一品牌下,統一門店的采購和配送,逐步退出直營店的運作,全力發展特許加盟,打造B2C會員網站、呼叫中心、目錄購物等虛擬渠道,並與淘寶網等電子商務企業合作,實現虛實結合,所有的商品零售交給加盟門店實體網絡、B2C網絡渠道、目錄購物、呼叫中心等,門店為虛擬渠道提供物流收貨寄存、送貨、退貨、商品體驗等服務並參與利潤分成;(3)專注核心能力,充分利用社會資源和力量,退出門店經營、物流配送等需要巨額成本投入和人力管理的管理運作,提升技術研發和服務能力;(4)完善培訓機制,實時點對點專門店鋪運營指導,進行人文建設。通過零售終端與網絡銷售的緊密結合,最終打造出由4000多家實體門店、B2C會員網站、商品目錄、呼叫中心四位一體的創新服務模式。

  變革後的零售企業有效解決了之前成本、管理、員工激勵、采配等難題,形成了一個由眾多社會加盟商、電商、零售企業、物流商、信息化服務商組成的虛擬企業聯盟。商品由供應商平價統一提供,物流由第三方專業公司提供,信息系統向信息服務商租用,商品銷售由社會加盟商和虛擬渠道分擔,甚至辦公大樓也向社會租用,整個零售企業擁有的只有平台、品牌和總部服務能力,放棄了購銷差價,轉為向社會加盟商、合作企業和供應商收取服務費的贏利模式。通過虛擬零售企業模型創新實踐,該連鎖零售企業不僅實現了對傳統商業模式的突破,還在低成本運作的情況下形成了一種良性互動的激勵和發展機制,連續多年飛速發展,年銷售額從變革前的幾千萬增加到53億,成長為中國規模最大的連鎖便利系統。

  (二)“無線1號店”創新實踐

  在新品試用、精準營銷、自動商品定價、品類智能分析等功能創新的基礎上,上海1號店電子商務有限公司在國內首次推出了一種全新O2O購物模式——“無線1號店”。

  “無線1號店”項目于2012年10月在北京發布,一夜之間在線下建造出上千家虛擬1號店。1號店借助手機終端的移動程序應用,實現了一個三維立體式的線下虛擬商場。“無線1號店”僅僅需要在任何地理位置、任何場地發送一個數據包,就可以實現了一個佔地1200平米的虛擬三維店面,虛擬空間內貨架上一次性呈現1000種商品,可以進行商品展示、體驗和下單,每天定時自動更新商品數據。用戶通過手機GPS(全球定位系統)自動定位用戶所在地附近的虛擬線下1號店,並通過指引標志前往其中任何一家“無線1號店”。消費者只需要在上班途中,簡單幾分鐘,在進行購物體驗的同時,就能完成購物步驟,商品直接送到家中。“無線1號店”是對信息技術的一個創新應用,既是銷售渠道,也是供應商品牌的形象廣告展示,還可以使得消費者獲得良好的購物體驗。

  “無線1號店”利用信息技術,將戶外廣告、手機終端和互聯網有機融合在一起,實現了購物體驗的跨界融合。這一項目實現了科技和服務的集成,是對傳統線下銷售和線上銷售結合的一次創新突破,不僅為1號店創造了價值,也帶動了國內整個移動互聯網市場的快速發展,僅在2012年,無線1號店業務營業額就提升了26倍。2013年6月19日,“無線1號店”項目創意獲得戛納國際廣告節最佳媒體應用獎,這也是中國“廣告”第一次獲得此項最高國際獎項。

  【努力推進虛擬商務的發展】

  虛擬商務作為一個新的理念,依然處于研究和探索階段,還需要在以下幾個方面努力推進。

  一是要建立理論框架。為此需要充分了解和參考前人在相關領域中的研究成果,並對虛擬商務的定義、內涵、基本理論和主要方法進行深入的思考,建立起初步的理論框架,明確需要進一步研究的任務。

  二是要做好案例研究。為此需要在一些產業選擇研究對象,實現生產鏈和供應鏈的結合,進行綜合集成,整體優化。從實踐中總結經驗,逐步完善理論框架,並檢驗實際的應用效果。在研究過程中要鼓勵企業進行制度創新、管理創新和技術創新,提高信息化的水平。目前已選擇了服裝行業與醫藥行業的兩個案例進行研究。

  三是要用好信息技術。要深入了解並掌握雲計算、大數據、物聯網等先進信息技術,並努力結合虛擬商務的研發加以運用。還應關注信息技術新發展,以及其在供應鏈管理、企業資源計劃、過程系統工程、第四方物流等方面的最新應用。

  四是要注意人機結合。一方面應當看到電腦在數據處理、信息分析、模型運算、知識管理等方面的重要作用,充分利用電腦的人工智能。另一方面也應看到電腦畢竟是由人來指揮的,其所運用的模型和方法也是靠人的智慧來建立的。人工智能可以支持決策,但最終的決策還是需要人來做出。為此在虛擬商務的發展過程中,既要注意硬件的進步與軟件的開發和維護,更要注意調動人員的積極性和創造性。

(作者單位︰中國科學院虛擬經濟與數據科學研究中心)

來源︰《中國信息年鑒2013》